漫谈手脚麻痺

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漫谈手脚麻痺

漫谈手脚麻痺─资料来源全民健康基金会

不少人都有过手脚麻痺的经验,有的是因长时间处于不正确的姿势所致,只要调整姿势即可,但有的人则是因疾病导致手脚麻痺,必须解除病兆,才有可能缓解手脚麻痺的情形。麻痺、麻痺,麻与痺像孪生兄弟一样,一向被相提并论,但麻与痺却是两种不同的症状,也未必会同时出现。「麻」是指感觉异常,或是对冷热痛等刺激的反应迟钝;至于「痺」则是指无力感,属于运动方面的问题。

手脚麻痺 原因多元

手脚麻痺是个很粗略的描述,造成手脚麻或痺,亦或两种症状同时出现的原因很多。从大脑、脑干、脊髓、周边神经到肌肉,整个传导过程中任何一个部位出问题,都可能出现手脚麻痺的症状,如果病兆影响运动神经传导路径,患者会出现「痺」的无力感,若是影响感觉神经传导路径,则会出现「麻」的感觉异常。

由于从大脑到肌肉,任一部分的病兆都可能造成手脚麻痺,医师要找出病兆除了从手脚麻痺的主要症状下手,更需要考虑同时伴随的相关症状来研判可能的病因。

合併症状 透露病因

患者若因为脑部病变导致手脚麻痺,由于脑部掌管各式各样的功能,因此可能伴随意识变化、认知功能异常,视觉异常(如複视,视野缺损等),脸歪嘴斜、语言障碍、走路不稳,严重的头痛及头晕等症状,且手脚麻痺的表现一出现通常是持续且显而易见的,常见的原因包括脑中风或是脑部肿瘤等。此外,病毒或病毒性的感染,例如肠病毒,泡疹病毒或肺结核菌等,也可能影响中枢神经,除了手脚无力外,还可能出现发烧等感染的症状。

若是脊髓病变引起的手脚麻痺则易伴随有解尿和解便困难。由于脊髓本身的管径小,通常麻与痺会同时出现。造成的原因包括退化性骨刺、椎间盘突出或是肿瘤造成的压迫,脊髓发炎、维生素B12缺乏或是感染等。

周边神经的损伤可以分成局部或是全身的周边神经病变。常见的局部神经病变包括腕隧道症候群,或坐骨神经病变等。至于全身的周边神经病变的特点是神经越长越容易出问题。腰椎到足部是人体最长的周边神经,因此患者常从足部开始出现麻的感觉,且常常是对称性的发生,亦即双脚都会出现症状。周边神经病变最常见的原因就是糖尿病,其他引起周边神经病变的原因还包括各种自体免疫疾病如红斑性狼疮等,癌症或者治疗癌症的化学药物或者各样的内分泌疾病等问题。

病因不同 症状有异

腕隧道症候群可说是最常引起手麻的问题。长期使用键盘或滑鼠、家庭主妇长期煮菜拿锅子、长时间手握方向盘的司机,都容易因姿势压迫手腕的正中神经,造成腕隧道症状群,患者会出现手麻与无力,且以前三指麻的症状最明显。

除了压迫正中神经外,有些患者喜欢用手肘撑着头,手肘的尺神经长期被压迫,也会造成手麻与无力。不同于腕隧道症状群,尺神经受损的手麻以后二指为主。值得一提的是,不管是正中神经或尺神经压迫,初期手麻痺的症状常出现在刚睡醒的时候或是睡到一半因为手麻而醒过来。

若是肌肉出问题,通常是单纯的出现无力感。症状的出现是对称性,以近端的肌肉为主,亦即上臂比前臂的症状早出现也较为严重,大腿的症状也比小腿明显。可能造成肌肉问题的原因包括先天性肌肉异常、发炎、药物影响,或是有甲状腺等内分泌系统的问题。

很多人担心手脚麻痺是中风或是糖尿病的前兆,其实大部分的手脚麻痺都是良性的,但很明确的手脚麻痺常常是中风或是糖尿病的表现症状之一。

除了大脑至肌肉这段路径出现病兆导致的手脚麻痺外,有些则是因长时间处于某种特定姿势,导致的手脚麻痺,这类患者通常只要调整姿势即可改善,但若症状持续相当一段时间未改善,甚至症状有加重的情形,就必须就诊,可考虑寻求神经科医师的协助。

病程进展 有助釐清病因

求诊时,医师会先问诊,了解病程的进展属于慢性或是急性症状?是否反覆发作?究竟是以麻或痺来表现,或是两者同时存在?麻痺的範围有多广?例如单手、单脚,或是半边、四肢。有无伴随其他症状?包括头痛、头晕、口齿不清、吞嚥困难、嘴歪眼斜,甚至是大小便失禁等问题,综合问诊资料后,研判可能造成的原因。

除了问诊,门诊中还会藉由初步的神经学检查进行病兆定位,锁定是哪一部分的传导路径出问题,再进一步以X光、超音波或是电脑断层、磁振造影进行更精密的检测,找出病兆,拟定后续的治疗方针。

手脚麻痺是病兆表现的症状,必须解除其造成的根本原因,才有可能改善手脚麻痺的原因,而临床上也常以抗癫痫药物与抗忧郁药物协助缓解患者麻的不适感。患者若出现手脚麻痺的症状,且持续一段时日未获缓解,应及早就医,找出根本的原因,才能把握治疗时机。

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